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痴呆症或源于先天基因缺陷 DNA“拼写错误”埋下隐患

2018-10-19 23:23:56 来源:参考消息网 作者:

参考消息网10月19日报道英媒称,剑桥大学的一项研究表明,痴呆可能始于子宫,此时发生的DNA“拼写错误”为未来埋下了隐患。

据英国《每日电讯报》网站10月15日报道,研究人员已经知道,特定基因的遗传突变使人患上阿尔茨海默病和帕金森症等神经退行性疾病的风险大幅提高。

但一项新研究表明,即便在人们没有从父母那里继承有风险的突变的情况下,这些相同的基因也可能出现问题。

新研究考察了54个人的脑部组织样本,其中40人患有不同形式的痴呆症。科学家发现,这54人中有一半人的DNA存在自发缺陷,这可能是他们患病的原因之一。

这些科学家相信,这种基因缺陷甚至发生在这些人出生之前,也就是他们在子宫中作为胚胎发育的阶段。科学家担心,可能有很大一部分人口携带同样的变异,这就是为什么痴呆症如此常见。

研究报告第一作者帕特里克·钦纳里说:“这些拼写错误伴随细胞分裂出现在我们的DNA中,这可以解释为什么一些人在没有家族病史的情况下也会患痴呆症这样的疾病。”

钦纳里说:“这些突变很可能在我们出生前的大脑发育阶段就形成了——换句话说,它们就藏在那里,等到我们变老的时候再制造麻烦。”

他还说:“我们的发现还可能解释为什么任何两个阿尔茨海默病病例或任何两个帕金森症病例都不尽相同。不同脑细胞模型中的DNA错误可能会表现出略有不同的症状。”

英国大约有85万名痴呆症患者。这种疾病的主要病因是大脑中形成有黏性的淀粉样斑块,这会阻止神经元相互交流。

尽管神经退行性疾病患者中有1/20拥有家族病史,即从父母那里继承的基因突变增加了风险,但大多数患者的病因仍不得而知。

报道称,这项研究受到慈善组织的欢迎。它们表示,这有助于揭示基因在痴呆症发病过程中的作用。

英国阿尔茨海默病协会研究部门主管詹姆斯·皮克特说:“大脑发育时出现的小问题常常是无害的,但有时可能导致癌症或痴呆症等疾病。这项研究涉及的很多突变都发生在阿尔茨海默病发病的大脑区域,这一点很有趣。”

他说:“到2021年,英国将有大约100万名痴呆患者。我们的研究人员正在努力了解可能导致痴呆症的遗传基因和非遗传基因,这有助于我们寻找新的治疗方法。”

这项研究发表在英国《自然·通讯》期刊上。

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